El negocio turbio de los comparadores de hoteles

Seguro que estas últimas semanas ha notado que en la televisión se emiten muchos anuncios de webs que comparan hoteles: Booking, Trivago, Kayak, Wimdu, Rumbo, Momondo, Hundredrooms, entre otras. También que ponen muchas veces aquel del corto donde sale el enano de “Juego de Tronos”, porque parece que cada año hay que incluir a algún actor famoso o nos vamos a enterar qué están vendiendo.

Las agencias de viajes han caído en desuso por la aparición de Internet y la gran oferta de webs para buscar y reservar alojamiento, un servicio popular que muchos usuarios usan ignorando todos los entresijos del sector. Fuentes anónimas, cuyas identidades no vamos a revelar porque podrían perder sus puestos de becario por estas declaraciones, han confirmado varias prácticas habituales en el sector que hasta entonces habían sido únicamente rumores.

“En Booking siempre han venido directivos de importantes redes de hoteles para obtener sobornos a cambio de posicionarlos entre los primeros sitios de las búsquedas”, argumenta Max, que trabaja para la compañía. De hecho, Trivago ha montado una web para sus propios trabajadores donde “se comparan hoteles según las comisiones que aportan”, añade otro anónimo que trabaja para la empresa, al que aquí llamaremos Doraemon.

Para mejorar los filtros de comparación entre los alojamientos, todas las compañías están desarrollando internamente nuevas variables para implementar en sus webs, que van más allá de lo necesario en muchas ocasiones. En Hundredrooms quieren comparar el ruido de las camas para el sexo; en Wimdu calculan el nivel de orina por metro cúbico de agua de piscina, y Kayak ofrece la posibilidad de saber si el hotel es adecuado para practicar el balconing (en este caso, midiendo la distancia entre el hotel y la funeraria más cercana).

Trivago, por su parte, todavía está ultimando los detalles de un sistema que verifica aquellos hoteles donde las habitaciones dispongan de televisión plana. Funciona de la siguiente forma: se incluyen todos los hoteles de España menos los de Murcia.

Booking también quiere crear un valor añadido a su servicio mediante la creación de un canal de televisión. Será en verano cuando la página fijará en el lateral un streaming en directo, donde un García Ferreras en pijama informará desde su casa sobre aquellos hoteles donde quedan pocas habitaciones con golpes de mesa.

La competencia es inevitable, pero la rivalidad llega a niveles extremos. Doraemon comenta que un truco que Trivago introdujo es aquel en el que “uno le dice a otro que si se comparan las caras parecen iguales, salvo por la marca que el otro tiene en la ceja”. Entonces, cuando el otro se distrae tocándose la ceja, el empleado de Trivago le apuñala en la zona ocular, para que así “la ceguera le impida comparar más sitios”.

Aun así, varias víctimas de este recurso violento siguen en su labor de comparar gracias a la ayuda de perros jubilados de la Policía Nacional. Cada vez que revisa una habitación y el perro empieza a ladrar, el empleado ciego ya puede apuntar en su libreta: “El minibar también incluye droga”.

En ciertas ocasiones, esta competitividad llega al límite: “Una vez uno de Kayak me preguntó dónde estaba un tal aparthotel”, dice un exempleado de Hundredrooms apodado aquí como Rotonda. “Yo le di las indicaciones mal intencionadamente para que volviera al hotel anterior que ya había revisado, así que el tío acabó yendo al mismo sitio de antes, y como no había nada que comparar, ahí es donde le jodió”. La víctima del engaño denunció a Rotonda tres meses después de investigar las posibles diferencias entre los dos informes del mismo hotel.

Los bufetes libres de los restaurantes también son objeto de comparación, siendo indicados el tiempo medio que se tarda en renovar una bandeja o el tiempo medio que hay que esperar entre que pides la bebida y la comida. “Curiosamente, todos los hoteles españoles tienen unos camareros muy poco profesionales: van sirviendo la bebida a cada nueva mesa sin volver a ninguna a preguntar qué quieren de comer. Este defecto generalizado hace que la gente se harte y vaya a buscarse la comida por su cuenta”, explica un empleado de Rumbo.es al que llamaremos el Luisma.

“Nadie reserva un hotel en la web de Rumbo, así que para llamar la atención añaden este tipo de datos inútiles: ¿cómo te va traer la comida el camarero si es un buffet libre?”, explica Max. “Déjalos, son gilipollas”, concluye Doraemon.

También son recurrentes los hackeos a las webs entre las empresas para dejarlas fuera de servicio o bien para incrementar los precios y así disuadir a los clientes potenciales. “Es una lacra inherente a nuestro negocio”, comenta Rotonda. “Nuestra web a veces ha ofrecido precios que aumentaban un 60% nuestras comisiones por reserva”.

Se calcula que estos ataques masivos han disparado los márgenes de beneficio y reportado millones de euros en ingresos a las compañías del sector. “No hay forma de eliminar esto, los clientes deben convivir con ello y acostumbrarse a pagar más”, comenta Doraemon. “Solo nos queda ganar más dinero”, resume Max.

Rumbo ya prepara un informe en este tema recopilando información de todos los agentes implicados en el sector hotelero, así como también tiene planeado un estudio en profundidad llamado “¿ALGUIEN SABE POR QUÉ LOS HOTELES SIGUEN DEJANDO PASTILLAS DE JABÓN QUE LUEGO SON ROBADAS? ¿ES QUE NO PUEDEN METER UN DISPENSADOR EN LAS HABITACIONES? ESTÁN SUFRIENDO PÉRDIDAS MILLONARIAS, JODER, EN SERIO”.

Adiós a los locutorios

¿Recordáis Netscape? ¿Y Terra? ¿Y cuándo afilábamos palos de madera para ir a cazar mamuts? Qué nostalgia… A medida que las nuevas tecnologías van desarrollándose, la sociedad puede avanzar y progresar en calidad de vida (trasplantes, biotecnología, energías renovables) o no (palo-selfie).

Ahora toca despedirnos de otro gran invento de la humanidad que está siendo enterrado: los locutorios. Ahora mismo se os debe de estar cayendo una lagrimita, especialmente al primer niño español que reclutó Al-Qaeda por Messenger.

A Brief History of Locutorios

Estos establecimientos tienen su origen en la burbuja inmobiliaria española, que atrajo a miles de inmigrantes al sector de la construcción. Carecían de los medios suficientes para comunicarse con su familia, y los locutorios les ofrecían un sitio lleno de ordenadores con Windows XP, los cuales no solo les dejaban charlar con sus familiares, sino también mantener las costumbres de su país: jugar al Buscaminas.

No obstante, esto se ha perdido: ahora la mayor parte de este grupo demográfico apuesta por las apps de mensajería como WhatsApp, sobre todo tras conocer que sería su principal arma para joder al resto de la sociedad española con un concepto tan simple como el de la foto de un negro con una polla grande.

No solo tenemos que hablar de aplicaciones, también de operadores virtuales enfocados en este nicho de mercado que son las llamadas internacionales. Laycamobile, Digimobil y el operador que tienes contratado en tu casa de campo son algunas de las compañías que permiten realizar llamadas con el resto del mundo.

En Sabemos informan de la actual situación del sector:

Durante los dos últimos años, en Barcelona, han cerrado el 40% de los locutorios. En Madrid, hace un par de años, el ritmo de destrucción era brutal: echaban el cierre tres locutorios a la semana. En estos momentos han disuelto hasta la asociación que existía.

La crisis inmobiliaria, la crisis de los locutorios… ¿Qué más puede ocurrir para dejar a tantos inmigrantes sin trabajo? ¿Obligarles a vender películas de Adam Sandler en los top manta?

El remake español de “Mad Max”

Es importante conocer la opinión de Osama Alkhatib, que forma parte de la Junta Directiva del Gremio de Locutorios de Cataluña, para determinar si hay más causas detrás del progresivo desmantelamiento de este tipo de lugares:

Aunque sin duda, el gran problema para Osama Alkhatib ha sido las duras medidas comerciales que les exigen. Por ejemplo, alude a que en muchas ordenanzas de Barcelona no les dejan vender productos relacionados con la profesión: cargadores de móvil, fundas, carcasas… y que, en muchos casos, a veces les multan por hacer esto sin previo aviso.

Es cierto que cada ayuntamiento puede disponer las ordenanzas municipales como crea conveniente, y debe hacerlas cumplir, pero Osama Alkhatib se lamenta de esta actitud porque asegura que muchas veces gran parte de su negocio no reside en las llamadas o las conexiones a internet, sino en la venta en paralelo de agua, refrescos o aperitivos.

¡No les dejan vender ni fundas del móvil! Lo lógico sería pensar: “Bueno, pues que monten una tienda de accesorios de móviles o de alimentación”. Pero la realidad es que el primer sector está copado por los pakistaníes, y el segundo, por los chinos. Al final va a ser verdad: los inmigrantes les quitan el trabajo.

Sobre la venta de otros productos, quizá no ha ayudado las multas que se han puesto sobre la comercialización de alcohol, por ejemplo. Aunque Osama Alkhatib reclama que ellos solo piden vender algunos productos, y siempre dentro del local.

A ver, creo que Osama y los demás locutorios se están yendo por las ramas… Compatibilizar alcohol e Internet nunca ha servido de nada. Bueno, puede que sí, pero recordemos que Forocoches es único en su especie. Eso sí, no nos quedemos ahí…

¿Y por qué son tan estrictos los ayuntamientos? […] Sobre los motivos, es cierto que los locutorios han tenido siempre la etiqueta de establecimientos problemáticos. Bien por estar asociados a cuestiones delictivas, o por participar en casos de blanqueo de dinero al enviar remesas fuera de España. Además, no ha ayudado los problemas legales que han tenido cuando se han llevado a cabo inspecciones. Como por ejemplo en Madrid, donde hace unos años se detectó que el 85% de los establecimientos cometía irregularidades.

Si miramos en la web del Ayuntamiento de Madrid sobre las irregularidades cometidas, la más frecuente (un 42% del total) es la “falta de exposición del cartel obligatorio que debe informar sobre las condiciones básicas del uso del servicio, sobre al alcance de las comunicaciones y sobre las tarifas”.

Blanqueo de dinero, falta de información sobre el servicio… Me temo que su integración en la sociedad española está más avanzada de lo esperado.

Eso sí, quiero ahondar en que hay que especificar las tarifas disponibles. Si quieres que tu servicio de telecomunicaciones tenga éxito en España, o informas bien o subes los precios constantemente a cambio de gigas. De hecho, yo tengo un fondo de inversión para la vejez en el que voy depositando cada mes las gigas que me sobran, y así podré jubilarme con el YouTube para siempre en HD, hasta que me muera.

Una de las otras irregularidades más comunes es el uso de software ilegal, llegando a ser común en el 80% de los locutorios españoles según datos de 2008. La Policía tuvo que llegar a intervenir y multar a los responsables por estas prácticas, una situación tan incómoda que incluso Microsoft se alió con la Asociación de Locutorios y Cibers Españoles (ALYCE) para ofrecer una licencia gratuita Windows durante un año y formación en gestión empresarial a todos los locutorios de España.

Esta dura represión policial atentaba contra los derechos básico del ciudadano español: derecho a la vida, a la libertad, a la propiedad, y al Windows pirata. Y el Office también, que los locutorios habían cogido la versión más ilegal posible; es decir, la que te sustituye en Word la palabra “nieve” por “cocaína”.

Como ya hemos visto, los locutorios próximamente se convertirán en una cosa del pasado, como los videoclubs o los contratos indefinidos. Serán recordados por haber facilitado la vida a miles de inmigrantes españoles y por sus llamativos pero increíblemente cutres rótulos, cuyos creadores irán al infierno del diseño gráfico, condenados durante toda la eternidad a diseñar logotipos de negocios familiares de los años 80.

Operadores rurales: ¿es rentable poner Internet en Cuenca?

Hace casi dos décadas, las personas podían tener reflexiones y pensamientos polémicos y desagradables que no expresaban ante sus conocidos y preferían dejarlos en su intimidad. Entonces apareció Internet, como el nuevo medio de comunicación global que cambiaría nuestras vidas: ahora serían más tristes que antes.

Sin embargo, este invento satánico usado para fines diabólicos como ver porno, atentados de ISIS y vídeos de Chiquito de la Calzada en los 90 se limitó a los núcleos urbanos, lo que dejó a millones de personas del ámbito rural desamparadas de él.

Poco a poco aparecieron iniciativas empresariales que apostarían por ampliar la cobertura de Internet a los pueblos, para que así la gente del medio rural pudiera disfrutar también de este intercambio de conocimientos que diera respuesta a preguntas universales como: ¿zíme tiro auna burra, zepué quedá embarazá?

Así pues, vamos a analizar y seguir la apasionante historia de los operadores de Internet en zonas rurales.

Opciones alternativas con fallos tradicionales

¿Te acuerdas de Terra? PUES SIGUE AHÍ DESPUÉS DE LA BURBUJA DE INTERNET. MÍRALO. PD: EN EL CHAT SOLO QUEDAN DROGADICTOS Y PEDÓFILOS, EN SERIO.

¿Te acuerdas de Terra? PUES SIGUE AHÍ DESPUÉS DE LA BURBUJA DE INTERNET. MÍRALO. FEEL OLD YET?

Tener Internet era un lujo innecesario en los años 90: la tarifa ADSL de 2Mbps de Telefónica costaba alrededor de 180€, lo que ahora gastas en Movistar Fusión que incluye el teléfono, el móvil, el Internet, la televisión, el antivirus, la alarma del hogar, una batamanta, un hilo musical, y un rótulo que cada día da una frase motivadora.

Y si ya era bastante caro y lento el Internet en la ciudad, en los pueblos la gente prefería consultar su bandeja de SPAM por el telégrafo. Había que democratizar el Internet, ¿pero cómo? Montar un falso golpe de Estado para iniciar una verdadera democracia ya estaba muy visto, era hora de buscar soluciones alternativas.

Ondas, ondas, dubidú, si no las coges, ¡allá tú!

En 2004, nació el estándar de comunicaciones inalámbricas WiMAX. Esta tecnología consistía en que, a partir de una estación base que recibiera la transmisión de datos por cable, ésta emitiera las señales por aire a través de ondas electromagnéticas. Estas señales podían ser recogidas mediante un receptor exterior, conectado a un router que provee el acceso a Internet a cualquier dispositivo conectado a él.

No hay que llamar a José para que pase cable ni hay que poner placas en las aceras para tapar las infraestructuras bajo tierra: es útil y eficiente en términos económicos. Sin embargo, la velocidad deja mucho que desear: puedes disfrutar hasta 6Mbps. Algunos se conformaron y otros prefirieron que les enviaran el vídeo de la ardilla dramática en VHS.

Actualmente hay diversos operadores regionales o locales que ofrecen este tipo de conexión. De hecho, hay más de 60.000 puntos de conexión WiMAX por todo el territorio nacional, y en realidad nadie los ha pirateado todavía por miedo a que salte el clip del Word y te detenga ahí mismo.

Sin embargo, las interferencias y la distancia influyen en la buena recepción de la emisión de las estaciones base WiMAX, así que se buscó una solución más eficaz. A inicios de los 90, la época de oro del satélite, compañías como Teledesic de Microsoft llevaban el proyecto ambicioso de crear una red de satélites alrededor de la Tierra que distribuyeran conexión a Internet con más velocidad y menos coste.

Como todo en Microsoft, el proyecto fracasó más que un curso de feminismo impartido por Forocoches, así que esa utopía no volvió a ser una opción realista hasta principios de 2003, con el lanzamiento del primer satélite que ofrecía Internet a nivel minorista por parte de Eutelsat.

A partir de entonces, varios operadores y distribuidores han surgido para ofrecer acceso a Internet por satélite, aunque las tarifas son excesivas: desde 30 a 40 euros para conseguir unos míseros 10Mbps. Además, la instalación es cara y suelen haber retrasos en la conexión. Muchos clientes al final se rinden y se conectan al típico WiFi abierto de cualquier nave extraterrestre.

En estos momentos no le queremos atender. Por favor, jódase unos momentos.

Actualmente, aquellas familias o parejas más jóvenes de los núcleos rurales tratan de sobrevivir con los datos de la tarifa 3G o 4G de su móvil, aunque no siempre la cobertura alcance sus zonas residenciales. Pero éstos ya están observando la llegada de una nueva tecnología que facilitará su día a día.

El fuego.

Es broma: ya tienen el fuego, ahora les faltan brujas para quemar en las hogueras. Me refiero a la fibra óptica, los nuevos cables de vidrio y plástico que permiten transportar un mayor ancho de banda y con más resistencia, lo que significa más calidad y velocidad, que se ha ido implementado en España desde 2008.

La penetración de esta tecnología (FTTH: Fiber To The Home –en español Fibra Pá Mi Chabola) se encuentra actualmente desarrollada en nuestro país a medias: abarca un 52% del territorio español. Es decir, ahora mismo tienes las mismas probabilidades de tener fibra en tu zona que que no tengas. Telefónica se puso como objetivo aumentar la cobertura hasta el 97% en 2020. ¿Lo conseguirá? Responde César Alierta:

La CNMC (Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia) obligaba el año pasado al operador azul a compartir su red de fibra óptica con los demás operadores en ciertos sitios, lo que puede frenar el despliegue planeado. ¿Para qué gastar dinero propio cuando después los otros me robarán el negocio? Eso deberíamos habernos preguntado antes de gastar dinero público en Telefónica.

Y si se diera el caso que Telefónica llega a desplegar fibra en pueblos, Orange y Vodafone no tendrían intención de acercar la fibra a los pueblos, siendo ya un proceso largo la rentabilidad de sus correspondientes redes en las grandes capitales españolas.

Telefónica, sin embargo, sí ofrece Internet en algunas demarcaciones mediante acuerdos con ayuntamientos o la presencia de una zona industrial cercana. Allí donde aún no ha llegado, los pueblos se sienten como Lepe: temen que haya gente riéndose de ellos ahora mismo en Internet.

El único niño del pueblo con el que juntarte

El oligopolio de las telecomunicaciones no ve que sea muy rentable eso de llevar la fibra óptica en este tipo de lugares, así que han surgido otros operadores cuyo fin es aprovechar este problema y dedicarse a proveerla a este target olvidado.

Su lema: Conexión por nodos, porno para todos.

Existe el curioso caso de Guifi.net, una red de telecomunicaciones formada por usuarios de forma libre y sin ánimo de lucro. Entre otras de sus aplicaciones, los participantes pueden compartir su conexión a Internet con otros, que deben instalar un repetidor o antena previamente y pagar (si se acuerda así) a medias la cuota.

De momento, este proyecto colaborativo al que puede sumarse todo aquel que quiera mediante donaciones económicas o materiales (aportando medios para extender la red) ya sobrepasa los 30.000 nodos activos, distribuidos por Cataluña, la Comunidad Valenciana y los IBM con Windows 2000 del País Vasco y Galicia.

Su fundador, Ramón Roca, niega que la fibra óptica no sea rentable en los núcleos de población rurales, ya que según dice en El Confidencial: “persuadir al pueblo entero para que sufrague la infraestructura abarata los costes [de la conexión]”. A ver, es verdad, pero tiene sus “peros”.

Hay que tener en cuenta que España es uno de los países más envejecidos del mundo, y eso se nota en los pueblos, donde la demanda de Internet se reduce a una minoría joven con la que los operadores regionales amortizarán sus costosas inversiones en fibra óptica probablemente a largo plazo.

Obviamente, los más viejos no querrán pagar por algo que no usarán ni entenderán nunca, a excepción de la enciclopedia del mundo animal, el nuevo contador de gas, la tarifa de luz con la que pagas menos, la máquina de masajes que te vuelve joven en una semana, y la secta de los testigos de Jehová que les vendió un hombre muy majo en la puerta de sus casas.

Sin embargo, el riesgo económico que supone instalar esta tecnología es un repelente para todos los operadores. Y esto es un punto a favor de estos operadores rurales: el monopolio de las zonas rurales, así que sus clientes no tienen más opción que quedarse con ellos o perderse el meme de la mujer calculando.

Adamo es un ejemplo. Es un proveedor de Internet que, aunque tiene su mercado en las principales ciudades catalanas, también está presente en los pueblos cercanos a ellas. Sus ofertas llegan a ofrecer hasta 1000Mb y tienen un coste económico (60€ por el triple-play: teléfono, móvil y fibra), aunque con permanencia obligada de un año y la necesidad de estar en una zona cableada.

El Ayuntamiento de Torrefarrera (Lleida) hace público el despliegue de la red de Adamo:

El Ayuntamiento de Torrefarrera (Lleida) hace público el despliegue de la red de Adamo: “Internet estará siempre disponible, menos los domingos por la mañana. Aquí NADIE se salta la misa. Se va a seguir apostando por la pederastia tradicional”.

La fibra óptica no es la única buena opción: ciertos operadores también empiezan a ofrecer cobertura 3G/4G a partir de su propia red. Otros operadores rurales son Eurona (4G en Andalucía, Cataluña, Galicia, Comunidad Valenciana), Embou (fibra en Aragón), Axartel (fibra en Málaga), y CableMurcia. Puedes consultar un listado más extenso de operadores locales en la AOTEC.

En definitiva, si eres uno de aquellos que se compró una casa en un pueblo en plena burbuja inmobiliaria y deseas tener conexión a Internet: ¡felicidades! Hay una compañía cerca de ti dedicada a cobrarte lo justo por ser gilipollas.

15 años de [adult swim]

[adult swim], el canal de pago favorito de los jóvenes-adultos estadounidenses, ha cumplido 15 años. Su conocida programación llena de humor incómodo y absurdo le ha ganado un enorme fandom, tanto de sus series originales (y las no tan originales), que lo ha convertido en el canal más visto del paquete básico de cable por todo adulto de entre 18 y 34 años durante 9 años consecutivos.

Es un gran logro para un canal con una emisión nocturna de 10 horas con series tan extrañas dirigidas a un nicho de público que pasa la mayor parte del tiempo en redes sociales o fiestas interminables. Es hora de dar un vistazo a la historia de [adult swim] para entender su éxito durante más de una década.

Sigue leyendo, pero te advierto: [adult swim] may contain mature material some viewers may not find suitable…

Vaporwave: el regreso musical absurdo a los 80 y 90

Si te pones a escuchar estas dos horas de música, puedes que te preguntes si ahora YouTube no solo permite subir vídeos, también droga. Pues estás equivocado. Esto es el vaporwave. Los remixes extraños, ritmos discontinuos y aires nostálgicos a décadas anteriores son habituales en este género musical que ha nacido y se ha mantenido vivo en Internet.

Qué es el vaporwave?

Definir cosas es algo complicado, es algo que a mí no me apasiona pero que si me pagaran 2000€ al mes por trabajar en una institución llamada RAE que se dedica a eso, ya trataría de esforzarme. Como la RAE todavía está estudiando si incluir la palabra guasap solo para que la usen tus padres sin ningún remordimiento lingüístico, voy a tener que avanzarme a ellos.

Sigue leyendo si todavía tienes un Nokia, siempre escuchas M80 Radio y estás ahorrando para comprarte un Seat Panda…